Studieuppdatering

Som jag skrev
tidigare
så är jag nu klar med teoretiska terminen, tillika den
sista terminen med obligatoriska kurser på juristlinjen. Om jag får
skryta lite så har det gått sjukt bra – kursfemma på rättshistorian,
alla rätt på nationalekonomitentan,
ett halvt fel på IP:n
och, inte för att ropa hej än, men jag tror även allmän
rättslära
gick rätt bra (den avslutades med en hemtenta, som
kommer vara färdigrättad om några veckor). Efter en lång Ba-svacka (på
straffrätt,
företagsekonomi,
associationsrätt
och skatterätt)
har jag det sista halvåret varit på solid Ab-mark. Märkligt nog
korrelerar detta med att jag det sista halvåret lagt ner mindre tid än
någonsin på studierna.

Det finns lite olika förklaringar till det (jag har äntligen fått till
en tentaoptimerad studieteknik, och har haft väldigt bra
instuderingssamarbeten) men jag tror att mycket har att göra med att
jag gillar det teoretiska inslaget. Kurserna i materiell juridik (dvs
om innehållet i specifika lagar och rättsområden) är ärligt talat inte
så spännande – det handlar mest om att sätta sig in i varje områdes
struktur, identifiera de typiska frågeställningarna och sen traggla
bedömningskriterier, undantag, rättsfall med mera. Väldigt praktiskt
inriktad kunskap, och väldigt mycket dikesgrävande (dvs den nivå man
når är en linjär funktion av hur mycket studietid man lagt ned).

Men inte särskilt utvecklande. För programmerarna i läsekretsen kan
man jämföra kurser i materiell juridik med kurser om ett visst
programmeringsspråk. De teoretiska kurserna under sista halvåret har
mer varit som att lära sig grundläggande datalogi, och jag tycker
verkligen att det är synd att de kommit så sent under utbildningen.

Det som väntar nu är tentapluggande för kurserna i fastighetsrätt
och processrätt
som jag fortfarande inte tagit, specialkurser (där jag siktar på IT-rätt,
law
and economics
samt juridisk
metodlära
) och examensarbete. Ämnet för det senare är något jag
har funderat på i stort sen jag började utbildningen. Jag kommer inte
att skriva om någon materiell juridisk fråga (även om det finns mycket
inom IT-rätt, immaterialrätt och statsrätt som lockar) utan försöka
mig på ett lite mer rättsinformatiskt/metodinriktat tema.

Grundfrågeställningen är ”vad gör ett rättsfall viktigt?” och
syftet är att analysera den tysta kunskap som jurister använder för
att hitta relevanta rättsfall när de undersöker en viss rättsfråga,
med en förhoppning om att kunna uttrycka denna kunskap på något
sätt. Helst förstås i form av en algoritm som givet ett sökord eller
en lagrumshänvisning kan ge de viktigaste fallen på det området. Jag
har tänkt använda EG-domstolens
samlade avgöranden
som datamängd (ca 11000 fall, eller drygt 16000
om man tar med förstainstansrätten). Det hela skrivs på engelska, i
python och med LaTeX
nästan så man tror att det är en datavetaruppsats!

Uppdateringar om det hela lär komma fortlöpande här på bloggen.

Lugnet före tentan

Nu sätter jag punkt för studierna för den här kursen. Tentan äger rum först på lördag, men jag ska åka till Oslo imorgon och kommer inte hinna plugga mycket mer, vilket väl är lika bra eftersom det inte är sannolikt att jag kommer lära mig något avgörande de sista dagarna.

Statsrätten har, precis som jag hoppades, lett till en del nya insikter, framförallt i hur många sammanhang grundläggande fri- och rättigheter faktiskt berörs. Under de senaste sju veckorna, när jag har läst kurslitteraturen, har jag ofta hittat aspekter i ämnet som är fascinerande och tillochmed vackra.

Tyvärr har intrycket förstörts något i samband med tentapluggandet. För att kunna examinera studenter skriftligen måste man i någon mån formalisera frågeställningar på ett sånt sätt att de går att poängbedöma på ett rättvist sätt, men det förminskar hela ämnet när hela vidden av statsrätten reduceras ner till fem standardiserade frågor, typiskt sett en fri&rättighetsfråga, en tryckfrihetsfråga, en normgivningsfråga, en om reg&rd-arbetet och en överraskning (överraskningen är huruvida den kommer röra förvaltningsrätt eller medborgarskap…)

Jag kommer att tänka på när jag gjorde labbar när jag pluggade data för länge sedan, och mer specifikt den sena kväll när jag skulle förstå och implementera AVL-träd. Det var skitsvårt, och jag kände mig hur smart som helst när jag knäckte problemet. Det var en hel kurs med labbar i samma stil; allt handlade om att förstå och implementera smarta algoritmer. Jag tänkte, att när jag väl klarat av kursen så skulle jag vara rustad att angripa Svåra Problem i den Riktiga Världen.

Men efter att jag kom ut i den riktiga världen, har jag knappt implementerat en enda sök- eller sorteringsalgoritm, eller ens en icketrivial datastruktur (kanske en halvdan quicksort eller enkel hashfunktion nångång) — nästan jämt har de tunga lyften redan gjorts åt mig i klassbibliotek etc. Visst har jag haft nytta av att veta vad de är för något, men de riktiga utmaningarna, som att förstå hur man gör saker på enklast möjliga sätt, eller hur man får kunden att sluta tjafsa och börja betala, har studierna inte förberett mig på.

Det är väl inte helt osannolikt att det blir på samma sätt med juridikstudierna. Jag kommer nog aldrig bli presenterad med ett förordningsförslag med fyra paragrafer, som alla bryter mot grundlagen på varsitt sätt (vanligt tentafrågeupplägg), men jag undrar vilka utmaningar jag kommer ställas inför, som studierna inte förbereder mig för.

Inte för att det nödvändigtvis är fel. Rent akademiska övningar har också sitt värde (och mycket av statsrätten är väldigt akademiskt), och det här är ju inte en direkt yrkesutbildning. Men det är intressant att observera att de populäraste föreläsningarna konsekvent hålls av de gästföreläsare som kommer utifrån och kan mixa det teoretiska stoffet med exempel från hur de själva tillämpat/råkat ut för det hela i verkligheten. Det ger mer än formbundna frågeställningar om pensionerade militärer som meddelar försvarshemligheter till media, eller poliser som vill anhålla riksdagsledamöter.

Öppen tillgång till juridisk forskning

Som en del av mitt nya jobb letar jag efter nyutgivet material inom rättsinformatik. Juridiken är, åtminstone om man jämför med datavetenskapen, ganska löjligt pappersbunden i det att ingenting räknas om det inte finns tryckt på fysiska sidor. För en programmerare som är van vid att förlita sig på onlinedokumentation, usenet och google är det ett lite märkligt sätt att se på saker.

Men saker rör på sig. Begreppet att kolla efter är ”Open access”, och via portaler som Directory of Open Access Journals eller Social Science Research Network kan man hitta sjukt mycket tidskrifter som gör delar eller allt av sitt material tillgängligt online. Som en del av mina bibliotekariesysslor har jag börjat leta bland sådana här källor. Några av veckans intressanta artiklar:

Ska man vara med i framkanten på juridikens utveckling är det de akademiska tidskrifterna, inte kursböckerna, man måste läsa. Av den anledningen är det synd att avståndet mellan bloggosfären och tidskrifterna är så stort. Även bland hardcore-blawgers är det sällan man dyker på länkar till artiklar på SSRN eller liknande. Nu när jag har ytterligare en anledning att hålla mig ajour kommer det dock förhoppningsvis dyka upp mer artikellänkar, både här och i mitt del.icio.us-flöde.

Tillbaks till verkligheten

Under sommaren har det inte blivit mycket bloggat här. Jag har, fri från sommarjobb, latat mig mer än jag trodde var möjligt och har tillochmed börjat längta tillbaka något till studierna. De startade idag med en introduktionsföreläsning till statsrätt. När jag läste C1:an fick jag ett nya perspektiv på framförallt arbetsrätt — ett ämne vars praktiska tillämpning jag råkat ut för i många skepnader som anställd och småföretagare, men där jag saknat kunskap om lagarna som styr. Jag hoppas statsrätten kommer ge nya insikter kring den grundlagsmässiga aspekten av många frågeställningar.

Idag började jag även mitt nya jobb, som halvtidsanställd forskningsamanuens på IRI, vilket är det institut inom Juridicum som fokuserar på rättsinformatik, det vill säga studiet av IT från en juridisk synvinkel. Med tanke på min bakgrund är det ett jobb som passar mig nästan osannolikt bra. Jag kommer ha hand om instutionens bibliotek, websidor och i övrigt hjälpa forskare och professorer med praktiska göromål.

Kommer jag med detta ha tid att blogga och jobba på lagen.nu? Det är lite tidigt att svara på än, men det har hänt en del på ffa den senare fronten under sommaren. Imorgon blir det smygpremiär för ny funktionalitet (och jag kan lova att den är såååå 2005).

PM om drogtestning

Som en del i C1’an skrev jag en PM om arbetsgivares rätt att drogtesta anställda. Det är ett rätt omdiskuterat område, och jag blev förvånad över att arbetsgivare har så pass stora möjligheter att drogtesta, åtminstone om de kan motivera det med verksamhetsskäl. Frågan är helt oreglerad i lag, men det finns en del praxis i domar från arbetsdomstolen. Lagstiftning var åtminstone på gång för några år sedan med utredningen Personlig integritet i arbetslivet (SOU 2002:18), men den verkar inte ha gått vidare.

Här är PM’en (i PDF-format).

I övrigt har jag nu skrivit tentan, och har därmed har mitt första sommarlov på många många år tagit sin början. Vad det innebär för min bloggningsfrekvens vet jag inte, men jag kommer förmodligen jobba en del med lagen.nu. Åtminstone när det regnar.

PM om konsumenträtt

Som en del i rättsteknikkursen skrev jag en PM om konsumenträtt och hur man får reklamera felaktiga varor. Den fick 19 av 20 poäng, så helt tokig kan den inte ha varit. Den tar framförallt upp den intressanta frågeställningen vilka krav en konsument kan ställa på en försäljare gällande förlorat arbete vid en hårddiskkrash. Personligen tycker jag väl att den som varit dum nog att inte ta sin backup på allvar får lida, men vet inte om det är det bästa att säga till en presumtiv klient.

Här är
PM’en (i PDF-format).

Reflections on the whole back-to-school thing

Well, it’s now been a few month’s since I took a sharp turn in what I like to call my career, in that I started law school, and, seeming as the first exams have been graded, now might be a good time to summarize the early experiences.

First and foremost, it is a luxury to be able to spend all my time learning. When you’re working, there’s always the conflict between learning (to hone your skills in order to stay competitive) and producing (to, you know, make money). The learning part is more fun, and now I can do it 100% of the time.

I got an ”Ab” (that’s the top grade) on the introductory course and a point score of 30 out of 33, which is good but not spectacular. Then again, I only worked 8 hours a day. Before I started this, everyone was freaking me out with horror tales about needing to study 90 hours a week. It’s not been so bad, really. I haven’t spent much time on lagen.nu since I started, though, but that’s mostly related to the project being in maintenance mode. I should write a post about the problems of maintenance mode later.

I’m noticing some differences in the way I’m studying, compared to my colleagues. The thing I was most worried about prior to starting this was that it would be harder to learn new stuff in my age, as compared the people 10 years younger than me. The thought I was most relieved by was that my experiences would compensate for this, somewhat. Largely, both these predictions have come true. I find that I easily get a ”general feel” of whatever area we’re studying, enough for me to be able to ask the right questions, but I have a harder time immersing myself in the nitty gritty details of every subject.

The thing that annoys me the most so far is this preoccupation among the students, as well as the teachers, with what areas are going to be on the exam. Also, maybe it’s just because of where I’m coming from, but I found it strange that, in a 10-week course, intellectual property law was hardly mentioned at all.

That’s a load off my {mind,chest,back}

We’re taking a break from our ”the tech behind lagen.nu series (1,
2,
3,
4),
to bring you this information:

For those of my readers that cannot read swedish, see, or discern
text in really blurry pictures, the above images tells that I am
now officially qualified for law school, starting
2005-01-16. I had good
reason
to assume that I would qualify, but it’s still nice to have it in
black on white. Especially considering that tomorrow is my last day at
work. Now I can look forward to a full month of vacation without any
clouds over my head.

On a side note, the picture was taken with my new toy, a Sony Ericsson
P910i
. This little device really is starting to grow on me. More
about it in a later post, as well.

Passed the history test!

As previously reported,
I’ve studied for a history exam. The examination was split in two
parts, one written and one oral, and this wednesday I did the last
part.

I’m happy to report that I passed the test with a ”MVG”
grade. That’s the highest possible grade for these kinds of test,
although I don’t know how many percent achieve it. Neverthless, this
was the last real obstacle in the way for a successful law school
application, and so it’s a big load off my shoulders. Now I can spend
way more time working on lagen.nu.

As part of my preparations, I summarized the entire history of the
world in a 100+ page document. I was planning to put it up on the web
under some suitable
license, but it needs some polishing and some restructuring (right
now it has the exact same structure as the book I read, Människan
genom tiderna
), which I’m not really inclined to do right
now. However, if someone’s interested, drop me a mail.